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記童第周的生活伴侶和科研益友葉毓芬 

 

葉毓芬(1906—1976),浙江鎮海人,1951年加入中國民主同盟,歷任同濟大學講師、復旦大學講師、山東大學動物系副教授、中國科學院海洋生物研究室副研究員,是我國著名生物學家童第周的夫人。童第周的大部分科研成果,都凝結著葉毓芬的心血。有人統計,夫婦倆合作的科研論文,占童第周主要論文的69%以上。童第周、葉毓芬二人被譽為中國生物學界的“居里夫婦”。 

葉毓芬原籍浙江鎮海,1906年3月出生在一個商人家庭,家里在上??思訃儀?。她是父親第二個妻子所生,第一個妻子生有兩個女孩,兩個男孩,姐姐和哥哥都欺侮這個小妹妹。后來她有個姐姐和裁縫相愛,家里不同意,她們私自逃走了,以后家里不讓她進門,只有葉毓芬還經常去看她姐姐,她很不同意家里的這種做法。葉毓芬的父母早亡,父母去世后,錢莊都被別人搶去,家里只剩下幾畝田。她的姨媽徐家是知識分子家庭,姨媽幫助她上中學(寧波女子師范學校),并寄居在姨媽家。畢業后,做了一年小學教師。 

葉毓芬的愛國思想很濃,在那個時代,反日本侵略最積極。她是女子師范學生,經常參加學生運動,是女子學生代表。因此,學校要開除她,后來托人說情,才沒有被開除。 

1926年由童第周中學老師介紹,葉毓芬認識了童第周,她當時在寧波女子師范學校念書,此后他們開始通信,童第周到寧波時就見見面。師范學校畢業后,童第周設法讓她轉到復旦大學讀生物系,兩年后轉至南京中央大學。在復旦大學念書時,童第周及童第周的三哥給她供給。 

童第周的同學在寧波搞了個刊物,葉毓芬也積極投稿,但她們當時對國民黨和共產黨還分不清。當時,葉毓芬原想搞政治,想考黨務學校,以此救國。后來,考取了國民黨黨務學校,讀了兩個月,感到與自己“救國”的目標相差太遠,就私自跑掉了,去復旦大學念書。 

1930年1月童第周出國前半年,葉毓芬和童第周在一個旅館里結婚,儀式很簡單。她當時還在復旦大學生物系念書,結婚時他們什么都沒有,生活是艱苦的。結婚后葉毓芬才去中央大學做學生,畢業后在中央大學做助教。 

結婚半年,童第周遠涉重洋,來到比利時首都布魯塞爾比京大學,師從歐洲著名教授A·布拉舍和A·達克。學術收獲甚豐,而生活卻十分清苦。他租住在一間狹小的門樓里,渴了喝白開水,餓了吃干面包,他雖然申請了獎學金,但遲遲未見結果。在國內,葉毓芬大學畢業前夕生了第一個女兒,暫時住在蔡堡教授家里。那時候,畢業即失業,何況她又是有一個孩子的年輕婦女。當她懷著喜悅和憂愁的矛盾心情,把女兒誕生的消息告訴丈夫的時候,正好丈夫的來信也飛到她的手里,展信得知,丈夫那邊同樣遇到生活的更大困難。就在這內外交困的時刻,多虧他們的老師蔡堡給葉毓芬找到一份大學助教的職位。從此,葉毓芬在從事教學、養育孩子的同時,又挑起了資助丈夫的重擔。 

童第周回國后,本來還應該回到中央大學任教,但當時蔡堡教授已離開中央大學,到浙江大學去了,他不讓童第周回中央大學,并介紹童第周到山東大學(青島)當教授。葉毓芬就辭去中央大學的工作,一同到山東大學。在山東大學剛開始時葉毓芬沒有當助教,只是在家幫童第周搞研究工作。 

1937年,抗日戰爭爆發,山東大學奉命南遷。童第周帶著妻子兒女在兵荒馬亂中逃到四川,先后在內遷的中央大學、同濟大學等校任教。在顛沛流離的環境中,在工作生活條件艱苦的情況下,夫婦倆一直堅持科學實驗。沒有儀器,葉毓芬變賣了衣物,在舊貨攤上買了一架雙筒顯微鏡使用,沒有專門實驗室,就在學校附近的簡陋小屋里搞實驗。在四川宜賓李莊一個小鎮,沒有電燈,白天就利用自然光,晚上點煤油燈,兩人日以繼夜,完成了魚類卵子發育能力和蛙胚纖毛運動機理分析的論文。當時,英國的J李約瑟(JNeedham)博士來華考察,見到在如此條件下完成這樣高水平的論文,連連贊嘆:“奇跡!科學史上的奇跡!”他們的實驗條件差,生活條件更差,有時只能靠舉債過日子。兒子童孚中小學下課后一個人留在家里,想請保姆又沒有錢。有一天,這孩子獨自走出家門溜到江邊,爬上無人看管的一只小船,當童第周夫婦急切地找到那里時,小船正在激流中漂轉著,幸好沒有發生意外。有段時間,只好讓轉學過程中停學的大女兒夙明照看弟弟??拐絞だ蟮?946年,山東大學在青島復校,夫妻重返海濱城市青島,一同在動物系任教(童第周兼動物系主任)。師生們原本以為可以在平靜的環境中治學讀書了,怎奈國民黨反動派倒行逆施,挑起了內戰。1947年6月2日,山東大學師生掀起“反饑餓,反內戰”的浩大游行示威和簽名抗議活動,葉毓芬和丈夫堅決站在進步學生一邊。在反動軍警進行鎮壓的腥風血雨的日子里,葉毓芬和丈夫形影相隨。每天晚上,他們把孩子安置睡了,就和另外兩個同事一起,在昏暗的燈光下,悄悄剪輯被反動派禁止發行的報紙上的有關報道,然后投寄到外地去,以公布真相,擴大影響,爭取外地的支持。 

1949年6月2日青島解放,童第周、葉毓芬夫婦受到黨和政府的重視和關懷。1950年童第周兼青島海洋生物研究室(海洋研究所前身)主任,1951年任山大副校長,1955年當選為中科院學部委員兼生物地學部副主任,同年從青島調到北京。他們精神振奮,不斷在細胞遺傳學的研究方面取得重大進展,“童魚”的誕生就是一個奇跡。每逢文昌魚(實驗用)產卵季節,夫婦倆常不分晝夜地連續在實驗室里工作幾十天,觀察、記錄、解剖、實驗,積累數據,探索奧秘。童第周的大部分科研成果,都凝結著葉毓芬的心血。葉毓芬工作非常突出,觀察仔細,甲是甲、乙是乙,反復觀察。統計也非常仔細。她總是反復計算,以求絕對準確。 

在十年動亂時期,童第周夫婦,曾被一些人當作“反動學術權威”進行批判。他們的愛情生活又一次經受了前所未有的考驗。有人強迫葉毓芬揭發檢舉童第周,葉毓芬橫眉冷對、斬釘截鐵地說:“我和他一起生活了幾十年,我了解他,他不是你們說的那種人!”對方厲聲斥責她:“都什么時候了,你還要保童第周?”葉毓芬從容地回答:“說保就保吧,我了解他,才要保他!”每當葉毓芬在批斗會上、勞動現場遠遠看見丈夫瘦弱的身影,她的心就像刀割一樣。 

1973年,在周恩來總理的親切關懷下,童第周夫婦和他的伙伴們展開了細胞遺傳學的研究工作。1976年1月8日,驚聞周恩來總理與世長辭噩耗,童第周夫婦的心情都十分悲痛。葉毓芬的心臟病一直比較嚴重,受此噩耗刺激后,更是一蹶不振。3月5日那天早上,因病在家休息的葉毓芬聽說嚴紹頤要到廣西去出差,生性重情重義的葉毓芬就一個人摸到實驗室,囑咐嚴紹頤代她向在廣西水產研究所工作的學生和朋友們問好。嚴紹頤見葉毓芬臉色非常不好,行動遲緩,就勸她趕快回家休息,并一直把她送到了動物所的大門口。下午出差前去向童第周告別時,就順便說了葉毓芬的情況,勸老師早點回去陪陪師母。童第周原來認為他又不是醫生,在家陪著也沒用,又治不好她的病,但嚴紹頤認為有親人陪著,至少病人的心情會好些,童第周被嚴紹頤說動,答應馬上就回家去陪陪葉毓芬。但有些事情是無法彌補的,童第周正準備回家,家里的電話就到了,葉毓芬病危。3月11日,搶救無效去世。 

半個世紀以來,童第周和葉毓芬很少分開過。葉毓芬突然病逝,童第周萬分悲痛,深感茫然。他倆共同工作的實驗室只剩下童第周一個人了,但他睹物思人,一直保存著葉毓芬在世時使用的桌椅和實驗用具,每天上班都要將它們擦拭一遍,像是要等待妻子安詳地走來和自己一起做實驗似的?!拔乙竊緄憒醬笠皆喝タ純淳禿昧恕?,這是童第周在葉毓芬去世后常常自責的一句話。 

據童第周之子童時中回憶:“母親的去世給父親帶來沉重的打擊、無限的悲痛,常見他坐在那里陷入痛苦的深思,他流著淚對我們說,我對不起她,她這幾天不舒服,我沒有陪她去看病,她工作成績很出色,但由于我,她卻未能升為教授?!?0世紀30年代初,葉毓芬從中央大學畢業后,一直在高校和科研單位從事教學和科研工作40余年,有相當多的科研成果,論資歷,論水平,早就應該被評為教授了。60年代,有個日本代表團到中國訪問,拿著一本書指著書上葉毓芬的照片,指名要見這位著名的科學家(當時形勢下未能會見),卻不知這位他們眼中的著名科學家至死都只是個副研究員。原因就是童第周一直是葉毓芬所在單位的領導,葉毓芬的晉職材料一次次報到他手里,卻一次次被卡下了,把名額讓給了別人。在山東大學的時候,葉毓芬就有資格提教授了,但童第周當時是校務委員會負責人,把她拿掉了。到北京中科院動物所工作后,副研究員中曾有兩個提升研究員的名額,大家都說葉毓芬發表那么多論文,這回總該輪到她晉升了吧,但任所長的童第周又把她給拿掉了,把機會給了別人。 

葉毓芬與群眾得關系很好,對人很熱情。在中央大學時是如此,到了青島山東大學,后來又到北京,群眾關系都很好,都能平等待人,沒有特別高傲的思想。葉毓芬家用保姆,用一個就一直用下去,不用再換。因為她把保姆看作自己家里人一樣。從青島到北京來工作,帶來一個保姆,一直用到文化大革命,有一段時間不準用保姆時,才讓她走的。保姆還掉眼淚不想走,臨走時葉毓芬還給了她一年的工資。葉毓芬認為只有分工不同,沒有什么高低貴賤之分。 

青島市剛解放時,成立民主黨派,當時民盟領導人一定要童第周參加民盟,童第周不愿參加,并說“要參加就參加共產黨”,后來民盟領導人到童第周家里來做工作,葉毓芬就先參加了,在民盟她很活躍。后來華崗校長要童第周參加,幫助黨做知識分子工作,童第周也參加了民盟,后為民盟青島市委主任委員。而民盟山東大學小組由葉毓芬來負責。由于她工作積極,離開青島市時,青島市委統戰部把她的情況反映給北京市。到北京后,葉毓芬兼任民盟北京市委宣傳部副部長的職務,并當選為海淀區人大代表、第四屆全國政協委員。葉毓芬一生追求加入共產黨,卻未能如愿,主要是因為年輕時進過一段國民黨黨務學校,兩個證明人找不著了,一直拖下去,直到去世。這是她一生中最大的遺憾。 

(撰稿人:吳士美) 

 




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